Handelsoptioner är riskabla. Risken är begränsad till kostnaden för optionen (”premien”) men behöver inte vara liten. Ett bud på Google 400 kan kosta runt $ 2800.

Premien är kanske bara 28. Men ett optionsavtal är ett åtagande för 100 aktier. Därför multipliceras siffran med 100. För detta kontrollerar köparen ungefär $ 40 000 av värdet (eftersom teckningskursen, $ 400, skiljer sig från rådande marknadspris, låt oss säja $ 395 vid tidpunkten för avtalet).

Optioner har alltid utgångsdatum (det är delvis därför de är alternativ). Allt eftersom utgångsdatum närmar sig kan de plötsligt närma sig noll, beroende på rådande marknadspris och andra faktorer. Därför är det riskabelt.

Det scenariot innebär kontroll av 100 aktier – inte mycket på det hela taget.

Ett sätt att komma runt dessa problem är att i stället investera i en fond. Fonder investerar i aktier, obligationer, råvaror, index, framtiden och optioner – allt som enskilda investerare själva handlar med.

Investerare som köper en fond (aktiefond eller öppen fond) äger en del av de instrument fonden använder. Fonden förvaltas av fondförvaltare, förmodligen en kunnig och erfaren investeringsprofessionell. Fondförvaltaren har (i teorin i alla fall) tillgängliga resurser, tid och expertis för att göra investeringar som samlar avkastning bättre än vad man gör själv.

Den som investerar i fonder betalar en avgift för tjänsten, men får utöver kompetens och resurser också fördelen att kunna samla sina medel (därav namnet) i en pool och med andra investerare. Fonden tillåter kontroll av många fler aktier, obligationer, etc. än den genomsnittliga enskilde kan samla.

Det hjälper påverkan av priserna i fondens riktning (om du inte tror det – och eftersom många av dem förlorar pengar är all skepsis befogad – titta på ett diagram som visar fluktuationer av dagligen köpt eller såld kvantitet hos större fonder.) Det är ingen tvekan om att stora fonder påverkar aktiekurserna, vilket i sin tur kan påverka fondens värde).

För investerare som är intresserade av alternativ, men inte har tid, kunskap eller kapital för att dra fördel av dessa, är fonder ett alternativ.

Studerar noga vad fonden faktiskt erbjuder. Det finns en skillnad som ibland förbises mellan en option till eller från en fond och en fond som köper optioner.

Men vissa fonder köper faktiskt optionsavtal och spekulerar precis som enskilda optionshandlare. Eftersom fonder kontrollerar en större mängd kapital än enskilda investerare, ökas ”multiplikatoreffekten” som en hävstång och optionsinvestering kan ökas ytterligare.

Andra fonder köper faktiskt aktier och utfärdar sedan optioner till fondens medlemmar från dessa bestånd. Det är ett annat tillvägagångssätt. Det kan ge vinster för deltagarna, men liknar mer kortsiktiga affärer. Då aktiekursen stiger kan alternativen bara utnyttjas, men begränsar tillväxten hos inkomstmöjligheterna.

Fondsparande investerare tenderar att vara mer intresserade av långsiktighet och söker medel för att få fonden att växa.

Samma utbud av valmöjligheter som för den enskilde, finns naturligtvis för fondförvaltaren. Optioner på aktieobligationer är vanliga, men det är ett av de nyare alternativen hos börshandelsfonder (ETF Exchange Traded Funds).

Fonder som dessa kan faktiskt spekulera genom att köpa en option från en fond som spelar mot ett index som mäter en aktiekorg.

Jag vill betona att detta är bara mina egna reflexioner och den som tar intryck av det jag skriver och handlar efter det gör så på egen risk. Informationen här är inte avsedd att vara rekommendationer för konkreta affärer, utan är bara teoretiska resonemang.